Trots presenteerde ik donderdag 6 september 2018 Het elfde uur. In mijn zesde boek neem ik jullie mee naar de allerlaatste dag van de Eerste Wereldoorlog: 11 november 1918, toen op 11 uur de wapenstilstand een einde maakte aan een bloedige strijd van vier en half jaar. Het is een uniek boek geworden, waarbij persoonlijke getuigenissen zich ontvouwen tot een politieke, militaire thriller van formaat.

De algemene info over het boek vind je via deze link!

Bekijk hieronder de boektrailer! (zet zeker het geluid aan!)

Een duizelingwekkende geschiedenis

In Het elfde uur neem ik de lezer mee naar wat er zich in Europa afspeelde op de laatste dag van de Eerste Wereldoorlog. Elk hoofdstuk vertelt minutieus de geschiedenis van één uur. Zo beleef je als lezer van dichtbij de spannende, verrassende en opvallend gewelddadige finale van de oorlog. Het gaat misschien maar over amper 24 uur, maar de hele oorlogsgeschiedenis is tussen de regels voelbaar.

Tien jaar schrijver

In oktober 2008 kwam mijn debuut Tranen over Mortsel uit. Tien jaar later is het boek over het bombardement van 5 april 1943 al voor de derde keer heruitgegeven. Met Het elfde uur ligt mijn zesde boek in de winkel. Lezers zullen meteen merken dat ik mijn typische stijl hanteer: met persoonlijke getuigenissen en vergeten geschiedenissen die eindelijk de aandacht krijgen die ze verdienen.

Mijn blogbericht over het tienjarig schrijverschap vind je hier.

Unieke inkijk in de dagboeken van politici, militairen en burgers

Marcel_Terfve_(1893-1918)
Marcel Terfve, de laatste Belgische gesneuvelde (om 10:43).

Het onderzoek was net als bij mijn vorige boeken uitvoerig. Ik blijf historicus, dus ik wil meer doen dan enkel een geschiedenis neer te pennen. Ik ging op zoek naar alle mogelijke getuigenissen over de laatste 24 uur van WO1. Aanvankelijk leek het misschien een eenvoudige opdracht: gewoon alle dagboeken, memoires en interviews uitpluizen om de uren in te vullen. Maar dit bleek ijdele hoop. 11 november 1918 wordt dan wel in zowat elk document vermeld, maar vaak gaat het over erg korte stukjes: “En om 11 uur was den oorlog gedaan…” Dat was me ook al opgevallen tijdens het schrijven van mijn andere WO1-boek Oorlogsdagen.

Anderhalf jaar lang was ik bezig met het zoeken naar net die verhalen die het boek konden versterken. Het resultaat is indrukwekkend: via deze link vind je een overzicht van de belangrijkste personages van Het elfde uur.

Een internationaal verhaal over vrede en de realiteit van oorlog

Meer dan in mijn eerdere boeken steek ik regelmatig de grens over. Ook al merk je nog steeds dat ik een Vlaamse schrijver ben, in Het elfde uur vertoef je als lezer bijna even vaak in België als elders. Het Duitse verhaal vormt de basis van het boek. In Frankrijk gingen de wapenstilstandsonderhandelingen door en werd tot het laatst nog het zwaarst gevochten. Opvallend is de grote rol voor het neutrale Nederland in mijn boek. Door de asielaanvraag van de onttroonde Duitse keizer en door de dreigende revolutie in Rotterdam van Troelstra en co, is Nederland vaak het decor van het oorlogseinde.

8-11
De eerste ontmoeting van de Duitse en geallieerde wapenstilstandsonderhandelaars op 8 november 1918.

de tranen waren al lang op448 pagina’s over amper 24 uur?

Het is misschien moeilijk te geloven, maar ik heb nog veel moeten schrappen. Er is zo veel gebeurd tussen 11 uur, 10 november en 11 uur, 11 november 1918.

Dus het werd een stevige klepper en dat voor amper 24,99! Daarbij niet alleen veel woorden, maar ook:

  • Nooit gepubliceerde foto’s
  • Biografieën van vergeten getuigen
  • Inkijk in de dagboeken van hoge politici en militairen zoals Foch, Erzberger en Wilhelm II
  • Overzichtelijk kaartmateriaal
  • De verhalen van de allerlaatste gesneuvelden van WO1
  • Een lange proloog over de politieke Duitse situatie in de week voor de wapenstilstand
  • Historische inleidingen bij de Spaanse griep, het bevrijdingsoffensief en de wapenstilstandsonderhandelingen
  • een gedicht om mee te beginnen (zie rechts)

Enkele opvallende feiten uit Het elfde uur

  • Op 11 november 1918 waren er nog meer dan 2700 gesneuvelden aan het westfront, terwijl bijna iedereen al wist dat om 11 uur de wapens zouden zwijgen
  • Het was maar een wapenstilstand van 36 dagen, maar die werd uiteindelijk telkens verlengd tot de ondertekening van het vredesverdrag van Versailles
  • De laatste gesneuvelde voor 11 uur was een Amerikaan met Duitse roots: Henry Gunther

    Belgische vluchtelingetje in Doornik
    Een Belgisch vluchtelingetje in Doornik.
  • Na 11 uur werd de Duitse officier Erwin Thomä nog doodgeschoten door Amerikanen die nog niet op de hoogte waren van de wapenstilstand
  • Op 4 november 1918 begon de revolutie in de Duitse havensteden Kiel en Wilhelmshaven, amper vijf dagen later was Berlijn in revolutionaire handen
  • De Duitse keizer werd op 9 november afgezet en vluchtte naar het neutrale Nederland
  • De laatste oorlogsdag brak de revolutie uit in Antwerpen, Brussel en in vele kleine gemeentes die nog onder Duitse bezetting waren
  • In Nederland probeerden de sociaaldemocraten onder leiding van Troelstra een revolutie te ontketenen, maar dat mislukte faliekant
  • De Belgische koning Albert I kwam in de laatste oorlogsochtend samen met enkele politici om zonder het parlement te beslissen hoe België er zou gaan uitzien
  • Op 7 november 1918 werd er door een vergissing van een Amerikaanse journalist wereldwijd gedacht dat het al wapenstilstand was, fake news avant la lettre
  • De Duitse hoofdonderhandelaar werd enkele jaren na de oorlog in een extreemrechtse aanslag vermoord om zijn rol in de wapenstilstand
  • Het geweld van het geallieerde bevrijdingsoffensief zorgde voor een nieuwe massale vluchtelingenstroom

Nieuwe lezingenreeks

Ter gelegenheid van honderd jaar na de wapenstilstand, doe ik een nieuwe lezingentournee over Het elfde uur. In een spannende en met unieke beelden ondersteunde presentatie, vertel ik uur na uur hoe de Eerste Wereldoorlog tot een einde kwam. Wil je een lezing meemaken? Klik dan hier! Wil je er graag zelf een organiseren? Klik dan hier!

Klik op de boekkaft hieronder om te vergroten

Het elfde uur - cover lowres

Een gedachte over “Nieuw boek: Het elfde uur

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s