24 augustus: Vliegende Maandag

Vandaag honderd jaar geleden… was het Loperkesmaandag, ook wel Vliegende Maandag genoemd. Na de gruwelijkheden in ondermeer Andenne, Tamines en Dinant was de angst bij de bevolking zo groot dat het minste gerucht dat de Duitsers in aantocht waren voor paniek zorgde. Op 24 augustus ontstond er in de buurt van Denderleeuw een gerucht dat de Duitsers alle jongemannen oppakten, deporteerden of als menselijk schild gebruikten. Het gerucht over de Duitse opmars was onwaar, maar toch sloeg een groot deel van de Oost- en West-Vlaamse mannelijke bevolking op de vlucht.

Lees verder

2013

Collage Serrien

Terwijl 2014 alles heeft om een historische jaar te worden, deed 2013 het alvast voor. Tijd voor een scherpe terugblik aan de hand van enkele sprekende beelden. Voor mij was het een productief jaar. In maart kwam de volledige hernieuwde editie van Tranen over Mortsel uit, ter ere van de zeventigste herdenking van het bombardement van 5 april 1943. Dit in een jaar waar onmenselijke rampen plaatsvonden in onder andere de Filipijnen, Lampedusa, Bangladesh en Damascus. Begin oktober verscheen mijn tweede boek Oorlogsdagen. Daarin nemen 32 dagboekschrijvers de lezers mee naar het leven in bezet gebied tijdens de Eerste Wereldoorlog. Er waren het laatste jaar heel wat oorlogsdagen in onder andere Syrië, Mali, CAR en Egypte. Mijn boeken waren in 2013 pijnlijk actueel, de verhalen van zeventig en honderd jaar geleden droevig herkenbaar.

Lees verder

Heruitgave van ‘Tranen over Mortsel’

9789022328354In 2008 kwam mijn debuut uit: Tranen over Mortsel, een boek waarin de laatste getuigen van het zwaarste bombardement in België het woord nemen.

Vijf jaar later verschijnt Tranen over Mortsel opnieuw. Het boek ligt op 21 maart 2013 als een de volledig herziene editie in de winkel. Het opzet blijft hetzelfde: meer dan 350 getuigen nemen de lezers mee naar de puinhopen van 5 april en vertellen over het zwaarste bombardement uit onze geschiedenis. Ze vertellen hun verhaal aan een jonge generatie en ik laat als een regisseur ze om de beurt aan het woord.

Hoe nieuw de volledig herziene editie is, lees je hieronder.

Lees verder

Het verhaal van de bus

Bij een tentoonstelling vol sterke verhalen sneuvelen er altijd enkele interessante details. Zo ook bij Onbekende Beelden, Sterke Verhalen in de Genste Sint-Pietersabdij, waar ik de geschiedenis van de foto vertel die op de cover van de eerste uitgave van Tranen over Mortsel stond. Bezocht je de tentoonstelling en bleef je nog wat op je honger zitten? Dan kan je hieronder het volledige verhaal lezen.

Wil je meer weten over het bombardement en mijn boek Tranen over Mortsel? Klik dan op deze link!

Lees verder

onbekende beelden, sterke verhalen

één oorlogsfoto waarachter een groot verhaal schuil gaat…

dat is het concept van de tentoonstelling ‘onbekende beelden, sterke verhalen’ die vanaf 16 november 2012 tot 21 april 2013 loopt in de Gentse Sint-Pietersabdij. Dit is een van de geselecteerde foto’s: een treurend koppel, een meisje en drie andere personen staan bij het uitgebrande karkas van een bus. De foto werd genomen kort na het bombardement op Mortsel van 5 april 1943.

Mijn opdracht: uitzoeken wat het verhaal achter dit beeld én verwerken in de tentoonstelling. Het resultaat kan u vanaf 16 november gaan bewonderen.

Meer info? Website van de Sint-Pietersabdij en hieronder alvast een voorproefje.

Lees verder

Het vergeten bloedbad van de Eerste Wereldoorlog

Wil je meer lezen over het dagelijkse leven tijdens de Eerste Wereldoorlog? Dan is mijn boek Oorlogsdagen misschien iets voor jou? Klik hier voor meer info.cover-Oorlogsdagen-sept2013

Wat gebeurt er op 25 augustus 1914 in Leuven? Op deze vraag weet je misschien wel het antwoord: de Eerste Wereldoorlog is exact drie weken oud en de Duitsers wreken zich op de Leuvenaars. De oorzaak zou een foute interpretatie van de Duitsers zijn. Zij denken dat er op hen was geschoten door burgers, terwijl het waarschijnlijk Duitse kogels waren. Hun reactie is bikkelhard: ze doorzoeken de huizen en executeren verdachten. Na enkele dagen van bloedige terreur steken ze de stad en haar kostbare universiteitsbibliotheek in brand. Meer dan duizend huizen gaan in de vlammen op en 209 burgers vinden de dood, onder hen 11 kinderen en 21 vrouwen.

Een erg dramatische gebeurtenis die – zeker in deze tijden – in onze collectieve geheugen gebrand zou moeten zijn. Maar Leuven is niet het enige slachtoffer van de Duitse terreur tegen burgers. In totaal telt men naar schatting 5.500 burgerslachtoffers na die eerste oorlogsmaand. En de meesten van hen zijn we bijna vergeten… Lees verder

Voordracht bevrijdingsfeesten 8 september 2012

Sinds enkele jaren zoek ik als historicus verhalen van mensen die de Tweede Wereldoorlog meemaakten. Soms als interviewer, maar even goed van op de zijlijn als ik jongeren op pad stuur om elk hun getuige te interviewen. Geen harde feiten of onthullend cijfermateriaal bestuderen in stoffige archieven, maar luisteren naar verhalen, verteld door gewone mensen. Vandaag wil ik over enkele bijzondere getuigenissen vertellen.

Lees verder