Gezien: ‘The Pillars of the Earth’

Tien jaar geleden las ik de Kathedraal (of The Pillars of the Earth), een opmerkelijke historische roman van de stationstriller-schrijver Ken Follet. Het is een prachtig boek over de bouw van een van de eerste Gotische kathedralen te Kingsbridge, een stadje dat verscheurd wordt in een gewelddadige periode uit de Engelse geschiedenis: The Anarchy. Engeland leeft in chaos nadat het schip met de kroonprins in het Kanaal verging. Als koning Henry sterft, wordt zijn neefje Stephen de nieuwe vorst, dik tegen de zin van Maud, de dochter van de pas overleden koning. Een bloedige burgeroorlog is het gevolg.

In Kingsbridge beginnen prior Philip en bouwmeester Tom aan hun ambitieuze project. Maar de bouw van de nieuwe kathedraal wordt telkens opnieuw geboycot door de burgeroorlog. We leren Aliena, een gevallen hertogsdochter, en Jack, de geniale stiefzoon van Tom, kennen. Twee indrukwekkende karakters waarrond de rest van het verhaal zich bouwt.

Het boek is prachtig, de serie is een teleurstelling. De acteerprestaties zijn niet echt denderend, soms zelfs irritant. De decors en kostuums zijn mooi en het is leuk om het boek in acht afleveringen op televisie te zien. Maar het is flauw verfilmd. De gebeurtenissen lijken zich zonder al te veel spanning op te volgen.

Het is ook erg jammer dat twee belangrijke plots weggelaten zijn: Jack’s reis naar het Moorse Toledo en de brutale moord op Thomas Beckett. Enkele andere plotwendigen zijn onbegrijpbaar herschreven terwijl ze in het boek spannend genoeg waren. Wat het boek zo sterk maakte was de historische relevantie. De lezer kreeg een goed beeld van het middeleeuwse Engeland. In de verfilming gaat de kracht van dat verhaal verloren. We zijn beter gewoon van de broertjes (Tony en Ridley) Scott die de producers zijn.

Was het dan niet de moeite? Jawel, het was leuk om Aliena, Philip, Jack en Tom op het scherm te zien. Ik raad aan om het boek eerst te lezen. De serie is oké, maar het is een gemiste kans.

Wie weet kunnen ze met het tweede boek ‘Brug naar de Hemel’ zich herpakken?

Meer info? Website van de serie.

Advertenties

5 gedachtes over “Gezien: ‘The Pillars of the Earth’

  1. Ik heb het boek ook eens gelezen omdat ik het spel zo goed vond desondanks dat het genre waaraan de man zich meestal bezondigd niet meteen mijn ding is. Toch was ik aangenaam verrast door de goed geschetste historische achtergrond. Het leek me een goed scenario voor een straffe film mits de juiste regisseur gevonden werd. Het is dan ook jammer dat de verfilming beneden niveau is. Maar zoals vaak bij verfilmingen en tout court bij het maken van een televisiereeks moeten er vaak zulke zware toegevingen gedaan worden dat er van de goede elementen van het boek niet veel overblijft. Jammer is dat.
    Besteed dan liever je geld aan de spellen zoals Hans aangeeft. Die zijn het spelen meer dan waard!

  2. Ik ben misschien te streng, vermits de boeken zo’n hoge verwachtingen scheppen.
    De spelletjes staan hier bij mij thuis ook te pronken in de kast. Ze spelen inderdaad erg leuk, zijn anders dan de typische bordspelen.

  3. Pieter, door jou heb ik destijds ‘De Kathedraal’ gelezen.
    Een fantastisch boek net zoals ‘Brug naar de Hemel’
    Ik twijfel er niet aan dat je ook de ‘Val der Titanen’ al verslonden hebt of toch dat die al klaarligt (recensie? 🙂 ). Ik moet nog even wachten tot Stijn hem uit heeft…
    De serie kan ik toch niet voorbij laten gaan denk ik ondanks jouw geuitte teleurstelling. Ik plan het in met Kerstmis, dan smaakt die serie sowieso goed.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s