Honderdjarig krijgsgewoel

In de veertiende eeuw ruzieden Fransen en Engelsen om de heerschappij van Frankrijk. De negentiende-eeuwers doopten deze chaotische opeenvolging van hevig wapengekletter en rusteloze wapenstilstanden de Honderdjarige Oorlog. Maar wat vonden de middeleeuwers zelf van al dat bloedvergieten? We laten er twee aan het woord. Jean Froissart over het beleg van Calais (1347) Toen in … Meer lezen over Honderdjarig krijgsgewoel

Gezien: ‘Black Death’

Een triller over de donkerste periode van onze duistere middeleeuwen? Ik ben op mijn hoede. De trailer van Black Death bevestigt mijn vrees: tijdens de pest - nevelige, donkere beelden.... uiteraard... er was toen toch overal mist en de dagen waren korter, niet? - vormen een aantal brute soldaten en één jonge monnik een legertje … Meer lezen over Gezien: ‘Black Death’

Getuigen: de Zwarte Dood

In de veertiende eeuw sloeg de pest uitzonderlijk hard toe in Europa. Een derde van de bevolking zou gestorven zijn in de jaren 1348-1351, toch zijn er slechts weinig getuigenissen over de ziekte. Ik vertaalde enkele getuigenissen vanuit het Engels. Getuigenis van een Siciliaanse man in oktober 1347: ‘Toen we beseften wat voor dodelijke ramp … Meer lezen over Getuigen: de Zwarte Dood

Gezien: ‘The Pillars of the Earth’

Tien jaar geleden las ik de Kathedraal (of The Pillars of the Earth), een opmerkelijke historische roman van de stationstriller-schrijver Ken Follet. Het is een prachtig boek over de bouw van een van de eerste Gotische kathedralen te Kingsbridge, een stadje dat verscheurd wordt in een gewelddadige periode uit de Engelse geschiedenis: The Anarchy. Engeland … Meer lezen over Gezien: ‘The Pillars of the Earth’

Waarom de middeleeuwen zo duister waren

Vraag eens aan een willekeurig persoon of hij graag in de middeleeuwen had geleefd. De kans is groot dat je als antwoord krijgt: “Dat was een afschuwelijke tijd van oorlog, pest en stinkende, modderige steden. Dus geef mij maar onze eigen tijd.” Dat is ook niet zo vreemd, bijvoorbeeld omdat de levensverwachting van een gemiddelde … Meer lezen over Waarom de middeleeuwen zo duister waren