Hoop voor het zuiden van Soedan?

Cruciaal. Zo wordt de tweede week van 2011  voor het - misschien nog maar even - grootste land van Afrika genoemd. Soedan leeft al jaren in burgeroorlog en de bevolking ondergaat de ene ramp na de andere. Toen in januari 2005 de strijdende partijen een vredesovereenkomst tekenden, was er eindelijk een sprankeltje hoop. Hoewel het … Meer lezen over Hoop voor het zuiden van Soedan?

Ramp met Leopoldville – Deel 4

Vandaag 66 jaar geleden, kerstavond 1944. Voor de meer dan tweeduizend Amerikaanse soldaten barstte de hel los toen een torpedo hun schip de Leopoldville trof. Langzaam maar zeker gutste het ijskoude zeewater binnen in het ruim waar honderden soldaten lagen te slapen. Aan de hand van hun getuigenissen reconstrueer ik in vijf delen die kerstavond … Meer lezen over Ramp met Leopoldville – Deel 4

Gezien: ‘Tangshan Dadizhen’

1976 was een rampjaar voor de volksrepubliek China. Op 8 januari stierf de populaire premier Zhou Enlai. Duizenden rouwenden verzamelden elke dag op het Tiananmenplein, waar ze gewelddadig werden ontzet. Enkele maanden daarna zou ook de legerleider Zhu De het loodje leggen en uiteindelijk op 9 september stierf Mao Zedong aan parkinson. Voor vele Chinezen … Meer lezen over Gezien: ‘Tangshan Dadizhen’

Gelezen: ‘Het drama van 1918’ van Eric Mecking

“En toen kwam de angstige periode van de heropleving van de griepepidemie. Deze maal was het niet iets om mee te spotten. De ietwat grappige, hoewel afmattende ziekte van die zomer kwam tegen het najaar in angstaanjagende kwaadaardige vorm terug. Telkens werden soldaten uit de stad of uit de omtrek naar het hospitaal gebracht, ijlend … Meer lezen over Gelezen: ‘Het drama van 1918’ van Eric Mecking

Ramp met Leopoldville – Deel 3

Kerstavond 1944 verliep voor de meer dan tweeduizend Amerikaanse soldaten op het Belgische troepentransport Leopoldville anders dan verwacht. Nadat het schip was getroffen door een torpedo, was de schade niet te overzien. Aan de hand van hun getuigenissen reconstrueer ik in vijf delen die kerstavond die zo rampzalig afliep. Dit is het derde deel, over … Meer lezen over Ramp met Leopoldville – Deel 3

Ramp met Leopoldville – Deel 2

Op kerstavond van het oorlogsjaar 1944, zaten meer dan tweeduizend Amerikaanse soldaten op het Belgische troepentransport Leopoldville. Ze waren op weg van Southampton naar Cherbourg. De overtocht was niet echt aangenaam. Het was koud dus bijna iedereen bleef benedendeks, samengepropt in de slaapplaatsen in de stank van de latrines en hun zeezieke kameraden. Aan de … Meer lezen over Ramp met Leopoldville – Deel 2

Ramp met Leopoldville – Deel 1

Op 24 december 1944 waagde een konvooi van geallieerde schepen de oversteek van het Kanaal. Een van de schepen was het Belgische troepentransport Leopoldville, met aan boord meer dan tweeduizend Amerikaanse soldaten die de strijdende troepen in de Ardennen zouden versterken. Op enkele kilometers van de Franse havenstad, trof een Duitse torpedo het troepentransport. Aan … Meer lezen over Ramp met Leopoldville – Deel 1

Waarom de middeleeuwen zo duister waren

Vraag eens aan een willekeurig persoon of hij graag in de middeleeuwen had geleefd. De kans is groot dat je als antwoord krijgt: “Dat was een afschuwelijke tijd van oorlog, pest en stinkende, modderige steden. Dus geef mij maar onze eigen tijd.” Dat is ook niet zo vreemd, bijvoorbeeld omdat de levensverwachting van een gemiddelde … Meer lezen over Waarom de middeleeuwen zo duister waren