‘Een kind dat zingt’ – Herdenking bombardement op Mortsel 2016

Het was dit jaar opnieuw een bijzondere herdenking. Voor het eerst was de Duitse ambassadeur Rüdiger Lüdeking aanwezig en voor het eerst sinds lang beklom  een getuige het sprekerspodium om over haar verdriet te vertellen.

(c) Hugo Vermeirsch

Meer info over mijn boek Tranen over Mortsel, vind je via deze link.

In de pers:

Mijn toespraak kan je hieronder lezen.

Lees verder

Binnenkort ook Belgische bommen op Syrië?

Amerika vraagt officieel aan België om mee te bombarderen op IS-doelwitten in Syrië. Onze minister van Buitenlandse Zaken lijkt gretig te willen ingaan op de vraag van onze machtige bondgenoot, maar de premier wenst terecht eerst een debat in het parlement. Bommen smijten zonder VN-mandaat is een militaire daad. Zonder het te willen, zou het ook wel eens een misdaad kunnen worden.syria-623982

Ik hoop dat onze ministers en volksvertegenwoordigers niet enkel debatteren over het kostenplaatje in tijden van besparingen en over de potentiële stijgende terreurdreiging als gevolg van de Belgische bombardementen, maar dat ze ook nadenken over de risico’s van onze bommen, die ook ongewilde slachtoffers kunnen maken.

Er is nood aan een breder debat, want bommen droppen blijft een militaire gemakkelijkheidsoplossing, zonder al te grote risico’s voor onze soldaten. Het thema moet op de tafel komen. Elke luchtaanval kan onschuldigen treffen, want bombarderen is nog steeds geen precisiewerk.

Na mijn opiniestukken over vluchtelingen en oorlogsslachtoffers, stel ik in onderstaand stuk de vraag naar de consequenties van mogelijke Belgische bommen op Syrië.

Lees verder

Wat we kunnen leren uit de oorlogsverhalen van onze grootouders

Op woensdag 24 februari 2016 werd de Koppenreportage Tranen over Mortsel op één uitgezonden. Het verhaal dat ik in mijn gelijknamige boek wil vertellen, is actueler en belangrijker dan ooit. Het leert ons wat oorlog echt is en wat te veel mensen ook vandaag nog moeten doormaken. Maar het stelt ook vragen bij onze huidige houding tegenover oorlogsslachtoffers van vroeger en nu.

Via deze link kan je de reportage herbekijken. 

Wie meer info wil over mijn boek Tranen over Mortsel, vindt die via deze link.
Lees verder

5 april 2015: Mijn herdenkingstoespraak over het bombardement op Mortsel

Gisteren was Mortsel weer eventjes stil. We herdachten het bombardement op het stadje, in 1943, dat 936 slachtoffers eiste. De zwaarste luchtaanval uit onze geschiedenis, dit jaar voor de 72ste keer herdacht. De burgemeester sprak meer dan honderd mensen, jong en oud, toe in een emotionele speech. Daarna volgde de vertegenwoordigers van de Amerikaanse en de Duitse ambassades. Beide spraken in het Nederlands, beide brachten een vredewens en uitten bijzonder veel respect voor de getuigen. Zoals elk jaar mocht ik afsluiten met een toespraak over mijn boek Tranen over Mortsel. Het werd een intens moment. Hieronder kan je de integrale toespraak lezen. 11047873_485563881597207_3889006635983839476_n Lees verder

Herdenking 5 april 2015

11059202_634611196683445_2679810194830421461_n

Dit jaar herdenken we het bombardement een dag eerder.

Op zaterdag 4 april is iedereen welkom om de 936 dodelijke slachtoffers van het bombardement van 5 april 1943 te herdenken.

Om 10u is er een herdenkingsmis in de Heilig-Kruiskerk. Om 11u30 volgt er een herdenkingsplechtigheid op het ereperk van Mortsel-Dorp in aanwezigheid van prominente gasten en heel wat getuigen.

Om 14u start er een fietstocht langs de belangrijkste plaatsen van de luchtaanval 72 jaar geleden. Wil je mee fietsen? Contacteer dan pieter.serrien@gmail.com

Meer info vind je op de Facebookuitnodiging: deze link.

Terugblikken op de Boekenbeurs

De Boekenbeurs was een succes. Mijn drie boeken deden het goed én opvallend: vooral Tranen over Mortsel trok veel interesse. Ook Oorlogsdagen kon weer wat nieuwe lezers verwelkomen en Zo was onze oorlog ging vlot over de toonbank. Er was ook minder nieuws: mijn uitgeverij in de oog van de storm. Uitgevers die ontslagen worden. Als iemand waar ik zo veel aan te danken heb moet vertrekken, doet dat pijn. Als je mij wilt zien op de Boekenbeurs: hier zie je mij in een filmpje! (op 0:35) Lees verder

2013

Collage Serrien

Terwijl 2014 alles heeft om een historische jaar te worden, deed 2013 het alvast voor. Tijd voor een scherpe terugblik aan de hand van enkele sprekende beelden. Voor mij was het een productief jaar. In maart kwam de volledige hernieuwde editie van Tranen over Mortsel uit, ter ere van de zeventigste herdenking van het bombardement van 5 april 1943. Dit in een jaar waar onmenselijke rampen plaatsvonden in onder andere de Filipijnen, Lampedusa, Bangladesh en Damascus. Begin oktober verscheen mijn tweede boek Oorlogsdagen. Daarin nemen 32 dagboekschrijvers de lezers mee naar het leven in bezet gebied tijdens de Eerste Wereldoorlog. Er waren het laatste jaar heel wat oorlogsdagen in onder andere Syrië, Mali, CAR en Egypte. Mijn boeken waren in 2013 pijnlijk actueel, de verhalen van zeventig en honderd jaar geleden droevig herkenbaar.

Lees verder