Meer info over het boek

Terug naar het overzicht van V-inslagen

Vanaf 11 november sloeg de sfeer in Antwerpen om. Om 16.14 uur stortte een V2 zich op het kruispunt van de Breydelstraat en Statiestraat in het hart van het Antwerpse uitgaansleven. De cinemawijk in de stationsbuurt lag in puin. Theo Franssen kent de details: ‘De bom viel tussen het volk dat stond aan te schuiven of dat zich in de verschillende ontspanningslokalen bevond. Een zware stofwolk joeg door het Statiekwartier, spiegelruiten vlogen knetterend aan stukken en vielen op de voorbijgangers in al de aanpalende straten.’ Vijftien geallieerde soldaten sneuvelden. Onder de Antwerpenaren was het bloedbad nog groter: 36 doden en 56 gewonden. Anita Janssens vertelt het verhaal van haar echtgenoot, de Antwerpse fotograaf Roger Dyckmans (°1942), die in 2015 overleed: ‘Het was precies op zijn tweede verjaardag. Hij zat toen op zijn potje onder tafel in de keuken, terwijl de rest van de familie in de kelder was om te kijken of ze daar een goede schuilplaats konden maken. Het duurde uren voor hij van onder het puin bevrijd werd. De tafel heeft hem eigenlijk gered. Hij hield er een grote angst aan over voor donkere en eenzame plaatsen.’

De vernielde Cine Plaza in de Breydelstraat na de inslag van 11 november 1944 (c) Frans Claes – archief Katoen Natie.

Het was een van de eerste incidenten waarbij een groot aantal soldaten werd gedood. Voor hun thuisfront was het een afschuwelijk wachten op meer nieuws, tot zeventig jaar na datum. Zo zoekt de Britse Beth Edwards nog steeds naar een verklaring voor het overlijden van haar oudoom Lyndon J. Edwards (°1921). Het enige wat ze weet, is dat hij na de V2-inslag weer de cinemazaal in liep om mensen te helpen. Dankzij dat verhaal weten we dat de raket de Ciné Plaza tot puin herleidde, amper tientallen meters van de latere rampplek van Cinema Rex. ‘Hij werd gedood toen het dak instortte’, weet Beth te vertellen. Aan de hand van de grafzerken van de geallieerde soldaten in het Schoonselhof lijken er naast de vijftien gedode soldaten, nog twaalf andere te zijn die overleden in het ziekenhuis. ‘Er zijn misschien zelfs 27 soldaten bij dezelfde V-inslag omgekomen, maar de twaalf andere  zijn waarschijnlijk pas gestorven in het ziekenhuis. Op de slachtofferkaart van Lyndon stond “killed in action”, wat niet echt verwijst naar de cinemazaal. Maar ik denk dat ze dat schreven om de ouders te sparen, zodat die toch het gevoel hadden dat de dood van hun zoon niet voor niets was geweest.’

‘Reeds anderhalf uur later herhaalde zich hetzelfde toneel in de anders zo vredige Van Trierstraat,’ verzucht Theo Franssen in zijn memoires, ‘waar 25 doden en 46 gekwetsten te betreuren vielen. De onrust steeg en meer en meer mensen besloten nu de stad te verlaten.’ Hij rekende uit dat er tot 11 november ‘reeds 256 doden en 642 gekwetsten’ waren in Antwerpen.

Fragment uit Elke dag angst159-161.

 

Een gedachte over “11 november 1944: V2 Breydelstraat Antwerpen

  1. Beste,
    Mijn vader zat toen in cinema Plaza. Men speelde er de film ‘Voor bokser geboren’. Hij heeft het gelukkig overleefd en is nog steeds op 92-jarige leeftijd in goede gezondheid. Hij is tussen de stoelen door gekropen,waar het puin van het dak vaak bleef opliggen. Op zijn weg naar buiten heeft hij onderweg een jongetje van rond de tien jaar meegenomen. Hij heeft hem door een opening aangegeven aan reddingswerkers die puin aan het ruimen waren. Hij heeft van dit jongetje achteraf nooit nog iets vernomen. Misschien heeft iemand hierrond nog informatie.
    Met vriendelijke groeten,
    Leo

Laat een reactie achter op Stockmans Leo Reactie annuleren

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s